Ayako Shirasaki - Jazz Pianist & Composer                             

Combining the hard swinging bebop language of Bud Powell with the sophisticated harmonic elegance of Bill Evans, but with a brilliant creativity all her own, pianist Ayako Shirasaki has established herself as one of New York City’s finest jazz pianists.

Jazz pianist and composer Ayako Shirasaki has been playing the piano since the age of 5. She began performing in jazz clubs at the age of 12, and has won numerous piano competitions in her native Japan. Extremely versatile, Ayako majored in classical music at Tokyo National University of Fine Arts and Music and performed as a classical pianist for several years after graduation. But the love of the jazz idiom instilled by her father from the age of five won out, and Ayako soon returned to her first love, winning in 1995 second prize in the prestigious First Annual Heineken Jazz Competition.

Jazz Pianist Ayako Shirasaki
Ayako moved to New York City in 1997 and earned a masters degree from Manhattan School of Music, where she studied piano with Kenny Barron. Her debut CD, “Existence,” featuring drummer Lewis Nash was released in 2003. Ayako is a three-time finalist in the 2004 – 2006 Great American Jazz Piano Competitions.

In 2005, Ayako also performed at the Kennedy Center as a finalist in the Mary Lou Williams Women in Jazz Piano Competition, and released her second CD, “Musically Yours.” Ayako was a guest on Marian McPartland’s radio show “Piano Jazz,” which was broadcast in the Fall of 2006 on NPR. In April 2006, her long-awaited first solo piano CD, “Home Alone,” was released.

After a few years of maternity leave, Ayako was invited to perform at the “1st International Jazz Solo Piano Festival” in 2009 in Hamburg, Munich and Berlin, Germany. Soon after, she made a 2nd trip to Germany to give 8 concerts including a piano solo concert at the prestigious “Laeiszhalle” in Hamburg, the live recording of which became a new release entitled “Falling Leaves – Live in Hamburg” in 2010 that was twice nominated for inclusion in the “Best of 2010” list by members of the Jazz Journalists Association.

In 2011 Ayako performed at the festival in Lucerne, Switzerland. Classical piano star Maurizio Pollini, who, after hearing Ayako perform his spontaneous request for "Sophisticated Lady," remarked, "Fast fingers! Beautiful!”

In August 2013, Ayako's long-awated piano trio album, "Some Other Time" (Jan Matthies Records) was released.
She has completed Japan Tour "Some Other Time' in July 2013 and Europe tour 2015.

Ayako has performed at many of NYC’s jazz clubs including The Kitano, Blue Note, Smalls and Dizzy’s Club as well as concerts in Japan & Europe.

Ayako has performed with Lewis Nash, Marco Panascia, Boris Kozlov, Kalil Madi, John Benitez, Steve Kirby, Kengo Nakamura, Kenny Garrett, Mabumi Yamaguchi, Clarence Penn, Tim Collins, Kit McClure, Gene Jackson, Yoshi Waki, Marcus McLaurine, Shinnosuke Takahashi and many more.

Ayako co-founded Sakura Music School in 2010 in NYC, and she is enjoying teaching all ages of prospective students.


"With her amazing combination of feeling, inventiveness and impressive virtuosity, Ayako is one of those musicians that make an unforgettable impression."
- Wilbert Sostre for

"...a highly enjoyable album by a new jazz star in the making.
--- AllAboutJazz-New York - September 2010 | No. 101 on page 28.

白崎彩子 - ジャズピアニスト&作曲家                                      

以後、中学3年まで浅草ジャズコンテスト“グランプリ受賞”を始め、数々のジャズオーディションや、コンテストに入賞、優勝し、中学2年生で、ピアニストでは最年少の14歳で「NHK-FM セッション」のラジオ番組にゲスト出演する。また、その当時、新宿「J」で、2年半レギュラー出演を果たす。高校、大学ではクラシックピアノに専念、大学卒業後数年経ってジャズピアニストへの道を決心しNARUを始め都内のジャズスポットで演奏を再開する。

'95年 「第一回ハイネケン・ジャズ・コンペティション」のピアノ部門で、準グランプリ受賞。その時の審査員レイ・ブライアント氏に絶賛され、受賞者演奏会ではチック・コリアから高い評価を受けた。

'97年 単身ニューヨークに渡り、ピアノ、作曲をブルース・バースに師事。
'99年 マンハッタン音楽院の大学院へ奨学生として入学。

2002年、自主制作アルバム " Live in New York" を発表。
2003年7月、全奨学金プログラム、ジャズアスペンに参加しChristian McBride、Cyrus Chestut、Grady Tate等とセッション、交流を計る機会を得る。
2004 年3月、レコーディングメンバーのベーシスト、マルコ・パナシアを迎えての初のジャパンツアーでは全国11都市を廻り、各地でのコンサートライブは大成功収めた。同年4月、The Great American Jazz Piano Competition(フロリダ州、ジャクソンヴィル)で第3位入賞。同年11月、第2弾リーダーアルバムのNYレコーディングを終了、2005年6 月、に "Musically Yours"としてリリースされ、8-9月は「NHK-FM セッション505」の公開録音を含めた、日本全国20箇所のツアーを行った。
2006年4月に待望のソロ・ピアノアルバム"Home Alone"がリリースされ多くのリスナー、オーディオ愛好家から好評を得ている。
2006年2月、Marian McPartlandの長寿ラジオ番組"Piano Jazz"のゲストに招かれ、11月に全米200局以上でオンエアされる。


2009年3月、ドイツで行われた第1回 "International Jazz Piano Solo Festival"に招かれミュンヘン、ハンブルグ、ベルリンの各地で演奏、好評を博す。
2010年、2年ぶりにジャパンツアーを行う。メンバーは井上陽介(b), Tommy Campbell(ds), 安ヶ川大樹(b), 橋本学(ds)等。
2010年9月、ハンブルグでのソロピアノライブレコーディングがタイトル、"Falling Leaves" (Jan Matthies Records)としてリリース決定。
2013年、カザフスタン共和国の首都アスタナで行われた芸術祭"Japanese Spring”に招聘され自己のピアノトリオでコンサートに出演、大成功を収める。
2013年7月、8年ぶりとなるピアノトリオアルバム"Some Other Time"をリリース、世界各国のジャズ評論家、ジャズラジオ局、ファンから高い評価を受けている。
2015年、"Some Other Time" ピアノトリオでは初のヨーロッパツアー(ドイツ、オーストリア、クロアチア)を大成功に収める。

これまでの共演者は、Lewis Nash (ds), Tim Collins (vibes), Tom Landman (g), Steve Kirby (b), Harold Ousley (ts), Kalil Madi (ds), Jimmy Lovelace (ds), Clarence Penn (ds), Marco Panascia (b), Greg Hutchinson (ds), Kenny Garrett (as), Lewis Nash (ds), Savion Glover (tap), Buster Brown (tap), Kit McClure (sax), 中村健吾 (b), 高橋信之介 (ds), 田中秀彦 (b), 奥平真吾 (ds), 井上陽介 (b), 江藤良人 (ds), 山口真文 (ts)、コジマサナエ (vo), Noriko Ueda (b), Yoshi Waki (b), Tommy Campbell(ds), Jaime Aff (ds) 他多数。また、シンガー、タップダンサーとの豊富な共演経験を持ち、伴奏者としても高い評価を得ている。


「彩子は優れたテクニック、豊かな創造力、ジャズの伝統への深い理解力に恵まれたピアニストである」 - Kenny Barron

「彩子は偉大な音楽家が持つ全てを兼ね備えている」- Jessica Williams